“ARM-processorer snart i Mac-datorer”

Jean-Louis Gassée:

If we follow this line of reasoning, the advantages of ARM-based processors vs. x86 devices become even more compelling: lower cost, better power dissipation, natural integration with the rest of the machine. For years, Intel has argued that its superior semiconductor design and manufacturing technology would eventually overcome the complexity downsides of the x86 architecture. But that “eventually” is getting a bit stale. Other than a few showcase design wins that have never amounted to much in the real world, x86 devices continue to lose to ARM-derived SoC (System On a Chip) designs.

The Mac business is “only” $20B a year, while iPhones and iPad generate more than 5 times that. Still, $20B isn’t chump change (HP’s Personal Systems Group generates about $30B in revenue), and unit sales are up 18% in last June’s numbers vs. a year ago. Actually, Mac revenue ($5.5B) approaches the iPad’s flagging sales ($5.9B). Today, a 11” MacBook Air costs $899 while a 128Gb iPad Air goes for $799. What would happen to the cost, battery life, and size of an A10-powered MacBook Air? And so on for the rest of the Mac line.

By moving to ARM, Apple could continue to increase its PC market share and scoop much of the profits – it currently rakes in about half of the money made by PC makers. And it could do this while catering to its customers in the Affordable Luxury segment who like owning both an iPad and a Mac.

Ett byte från x86 till ARM skulle säkerligen innebära många fördelar både för Apple och för slutanvändarna (lägre kostnader och möjligen bättre marginaler, bättre batteritid, mindre värmeutveckling), och i takt med att Apple avvecklar sina egna professionella applikationer (och verkar bry sig allt mindre om huruvida kunderna använder proffs-applikationer från andra leverantörer) kan ett byte till ARM framstå som högst möjligt.

Men fördelarna med att ha en x86-processor i din Mac är inte alls fel. Att kunna köra andra operativsystem direkt på “järnet” eller genom virtualisering är en stor styrka för en Mac-användare. Jag har svårt att se hur Apple skulle kunna lösa detta i ARM-arkitekturen på ett smidigt sätt.

© 2019 Omsoc Publishing AB